認知症の診断方法、診察をうける際の注意点とは

多くの病気と同様に、認知症も早期発見は非常に大切です。認知症が疑われる場合、まず病院で診察を受け、認知症かどうか、別の病気の可能性がないかを正しく診てもらう必要があります。ここでは、認知症の診断がどのように行われるのかを詳しくみていきます。

認知症に早期診断・早期発見が重要な理由

認知症が疑われる場合、同様の症状を示しながらも、治療が可能かつ急がれるその他の疾患の可能性もあります。

例えば、頭を打撲した後、徐々に脳内出血を起こす慢性硬膜下血腫もその一つ。早期に脳外科手術を受けることで完治することもありますが、時間が経つと手遅れになる可能性もあります。まずは早期に診断を受け、鑑別診断(※)をしてもらうことが大切です。

認知症以外の疾患が除外され、認知症であることが確定しても、早期から様々な治療や介護サービスなどを受ければその後の生活の質が大きく高まります。今後の治療や介護の方針を、ご本人とご家族がゆっくりと話し合い決定することもできます。また、早期から認知症の原因疾患やタイプを知っていれば、ご家族がそれに応じた対応や治療を学ぶ余裕があります。

※可能性がある複数の病気を、データや状況を比較しながら合理的に絞り込み特定することを「鑑別診断」といい、鑑別診断によって疑わしい症状をもつものの該当しない病気を外していくことを「除外診断」といいます

認知症の疑いがあるときにかかるべき医療機関

認知症の疑いがある場合、どのような医療機関にどのようにアプローチして診断を受ければいいのでしょうか?もし、別に治療を受けている疾患などでかかりつけの医療機関がある場合、以下のような理由から、その医療機関に紹介してもらうのが一番です。

  • 紹介状などによりこれまでの病気や詳しい身体状況を伝えてもらえるため
  • かかりつけ医が認知症の診断内容や薬の処方を把握し、医療の連携をとりやすくするため

認知症の場合、このような医療情報や服薬状況を一元的に把握するかかりつけ医やかかりつけ薬局の存在は、一層重要です。できるだけ、医療情報が連携されやすいような医療機関への受診を心がけましょう。

かかりつけ医がない場合は、認知症を専門とする精神科、心療内科、脳神経科などにかかることになります。多くの自治体では、認知症サポート医やもの忘れ相談医など、一定の認知症の研修を受けた医療機関情報をリストにしています。近隣の地域包括支援センターでその情報が得られますので、問い合わせてみてはいかがでしょうか。認知症介護の家族会での口コミ情報も役立ちます。

認知症の検査方法

以下のような手順や検査により認知症の診断は総合的に行われ、認知症の種類の判定、その進行度などがなされます。

1.面談

ご本人とご家族から現在の状態や、これまでにかかった病気などを伺います。実際の面談になると、ご本人もご家族も緊張し、うまく情報を伝えられないことがあります。

また、ご本人が検査に乗り気でない場合、何も話さなかったり、何もおかしいところはないと言い張ったり、面談や連れてきたご家族に怒りや不満をぶつけ、おだやかに面談ができない可能性もあります。後述のように、あらかじめメモを用意しておくとスムーズでしょう。

2.一般的身体検査

認知症に対する検査とともに、鑑別診断のため血液検査、心電図検査、感染症検査、X線撮影など、一般的な身体検査が行われます。長時間かかる場合もありますが、鑑別診断のためにも、今後の医療・介護方針を検討するためにも、他疾患の可能性の有無を調べることは重要です。

3.認知症検査

問診による神経心理学検査と、脳画像検査が行われます。

神経心理学検査

簡単な質問や作業によって行われる検査で、以下のものが代表的です。一定基準の点数を下回ると「認知症の疑い」と判定されます。

改訂 長谷川式簡易知能評価スケール(HDS-R)
ご本人に今日の日付や記憶などについて言葉で質問したり、単純な計算や記憶想起をしてもらう検査です。
ミニメンタルステート検査(MMSE :Mini Mental State Examination)
上記と同じく、ご本人に言葉で質問したり、字を読んでもらったり、図形を書いてもらうなど単純な計算や作業をしてもらう検査です。
時計描画テスト
具体的な時刻を示して、時計が正確に描けているかどうかをみる検査です。

ご本人に緊張や不安がある場合や、試されているようで抵抗感を感じて非協力的である場合もあります。

この検査で課題に対応できないから必ずしも「認知症」と診断がつくわけではありません。ご本人にリラックスしてもらい、あくまで適切な診断のために必要な資料であり、ご本人を傷つける意図でしている訳ではないことを理解してもらうことが必要です。

脳画像検査

以下のような検査で、主に機器で得られた脳の画像をもとに、脳の萎縮度合いや脳血流の低下を調べ、脳の器質的な状態から認知症の診断をしていきます。

CT
X線を使ったコンピューター断層撮影
MRI
電磁気による画像検査
SPECT
放射線検査薬を注射し、その体内動向により脳血流量をみる検査
VSRAD
MRI画像を統計的鑑別法により解析する検査

診察を受けるとき~心構えと注意点

ご本人にとってもご家族にとっても、「認知症と診断されるかもしれない」こと自体が大きなストレスです。社会に根強くある認知症に対する偏見やネガティブイメージにより、診察は心地よいものではなく、緊張もあるでしょう。

診察が過度の負担にならぬよう、以下のことに注意してください。

診察の心の準備

診察の不安な思いを拭ってくれるのは、人とのつながりと情報です。
認知症の家族の会などで不安を聴いてもらうと力づけられ、診察における注意点なども教えてもらえます。診断前に家族会とつながっておくのは、決しておかしなことではありません。

また、現在は認知症のご本人やご家族の手記も多く出版され、検査や診断などを解説する書籍もあります。悪い情報ばかりを見て不安になるのは逆効果ですが、正しい情報を得て予備知識を得ておくと心強くなるのなら、それを利用しましょう。

家族が準備しておきたい情報

診察では次のようなことが質問されます。メモを作成しておき、医師に渡しましょう。

  • 気になる症状はどのようなもので、いつから出はじめたのか
  • 症状が出はじめたころに気になるようなきっかけ、病気や事故などはあったか
  • 発見してからこれまで進行・悪化した様子はあるか
  • これまでにかかったことがある病気、現在、治療中の病気の情報
  • 服薬中のお薬、何をいつから服薬しているか
  • その他、家族として心配なこと、気がかりなことはあるか

前述の通り、別疾患のかかりつけ医に紹介状や医療情報をもらえる場合は、ぜひもらっておきましょう。

本人に診察を拒否されたとき

負担や不安のある診察ですから、当然ご本人が拒否されることも多々あります。下のような工夫も有効です。

本人が診察を拒否したとき

  • 「健康診断だから」と説得する
  • 家族の検査に付き添って、一緒に受けて欲しいと説明する
  • ご本人が信頼する人やかかりつけ医にその必要性を伝えてもらう
  • 地域包括支援センターに助力を仰ぐ

診断結果を聞くとき

ご本人もご家族も、一番不安なのは診断結果を知らされるときでしょう。診断結果が認知症だった場合、告知された瞬間に「これからどうなるのか?」とショックを受け、頭が真っ白になり、医師の説明や情報を覚えていないということもしばしばみられます。

診断結果はなるべく一人で聞かず、他のご家族と一緒に行くようにしたいものです。もしくは診断結果を聞くことをあらかじめ信頼できる人に伝えておき、すぐに相談できるようにしておきましょう。

セカンドオピニオンを受けたいと思ったとき

認知症が軽度のうちは、脳画像検査に明確に委縮が見られないなど、認知症の診断は難しいものです。認知症を見逃したり、別の精神疾患と混同したり、認知症の種類が違う可能性もあります。そのような誤診をもとに、不適切な服薬などの治療が行われば、当然、その影響でますます本来の症状がわからなくなってしまいます。

診察や診断内容に納得できないことがあったら、他の医療機関でセカンドオピニオンを受けることもできます。現在は、かかっている医療機関に「セカンドオピニオンを受けたい」と伝えれば、次の医療機関にこれまでの検査情報などを提供することが可能なことも多いようです。

セカンドオピニオンを受けた結果、前の診断を再確認でき、元の医療機関に戻るケースも少なくありません。診察を次々と重ねるのは負担だと思いますが、セカンドオピニオンはご本人とご家族の当然の権利です。気になる点が多いようでしたら検討してみましょう。

認知症へのネガティブイメージがまだまだ根強いいま、認知症の診断は「終わり」だと想像なさるかもしれません。しかし、認知症とともに十分に自分の人生を楽しめる人も増えてきています。早期発見できたからこそ、ご本人とご家族が今後どのように生きていきたいのかを話し合えたケースも多いのです。

認知症の診断は、実際には「終わり」ではなく、「はじまり」です。よりよい「はじまり」にするためにも、早期発見を目指しましょう。

著者

志寒浩二

志寒浩二(認知症対応型共同生活介護ミニケアホームきみさんち 管理者/介護福祉士・介護支援専門員)

現施設にて認知症介護に携わり10年目。すでに認知症をもつ人も、まだ認知症をもたない人も、全ての人が認知症とともに歩み、支え合う「おたがいさまの社会」を目指して奮闘中。

(編集:編集工房まる株式会社)

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