レビー小体型認知症とは?症状の特徴や治療について

レビー小体型認知症は、比較的新しい類型の認知症です。しかし、決して数が少ないわけではなく、診断される方は増えてきています。このページではレビー小体型認知症の特徴や、治療法などについて解説します。

レビー小体型認知症とは?

レビー小体型認知症はかつてアルツハイマー病など他の認知症と混同されてきましたが、小阪憲司医師により発見され、1996年に診断基準が確立された認知症です。認知症全体の約2割がレビー小体型認知症とされ、女性よりも男性に発症が多い傾向があります。

レビー小体型認知症が起こるしくみ

レビー小体型認知症はレビー小体という特殊なたんぱく質のかたまりが、脳の大脳皮質や脳幹部に生じ、その影響で脳神経細胞が破壊され生じる認知症です。なぜこうしたレビー小体が生じるのかはまだわかっていません。また、このレビー小体は徐々に蓄積し続けるため、ほとんどの場合、症状もゆるやかに進行します。

脳にレビー小体が生じることにより引き起こされる病気には、他にパーキンソン症候群があり、併発が多くみられます。そのため、レビー小体型認知症への治療・対応と並行し、パーキンソン症候群への治療・対応も必要となります。

発症は高齢者が多いですが、若いときにパーキンソン症候群を発症し、レビー小体型認知症へ移行していくこともあります。現在のところ、遺伝的要因はみつかっていません。

症状と進行

レビー小体型認知症においては、他の認知症類型と同じく物忘れなどの記憶障害や、時間や場所、人の認識がうまくできなくなる見当識障害、ものごとを計画立てて行うことが難しくなる実行機能障害などの症状もみられますが、以下のようなレビー小体型認知症に特有の症状がみられます。

  • パーキンソン症状
  • 幻視
  • レム睡眠行動障害
  • 自律神経症状
  • 認知機能や意識レベルの極端な変動
  • 薬剤の過敏性

個人差がありますが、おおむね以下のような経過で症状が表れ進行していきます。

初期

初期から認知機能の低下がみられることは少なく、以下のような特有の症状から表れはじめます。

パーキンソン症状

下記のようなパーキンソン症候群に特有の症状が先行して表れます。

パーキンソン症状の例
  • 手足がふるえる(振戦)
  • 動きが遅くなる(無動)
  • 筋肉が硬くなる(固縮)・無表情
  • 姿勢のバランスが悪くなる(姿勢反射障害・前かがみ歩行)
  • 歩幅が小さくなり、歩き始めの足が出しづらくなる一方、歩行し始めると突進してしまう

幻視

視覚を司る後頭葉が障害を受け、存在しないものが見えてしまう症状です。そのため、以下の例のような行動に出てしまう場合もあります。

例)そこにない小動物や人影などが、現実として生々しく見える→小動物を追い払おうと大声を出したり、不審者として通報したりする

レム睡眠障害

一般的に睡眠は、脳が熟睡するといわれる深いノンレム睡眠と、夢を見ているといわれる浅いレム睡眠が交代して表れます。レビー小体型認知症の方は、レム睡眠時に大声を出す、暴れるなど、寝ぼけているとはいえない程度の異常な行動がみられることがあります。

自律神経症状

自律神経のバランスが崩れ、立ちくらみや寝汗、頻尿や便秘、動悸やだるさなど、多様な身体の不調が生じてきます。

レム睡眠障害での不眠や自律神経症状による不調から抑うつ状態になることもあります。
また、このような症状に周囲が困惑し混乱する時期でもあります。

中期

初期症状の変動が大きくなり、改善と悪化の波を繰り返しながら、徐々に症状が強まっていきます。また、記憶障害や見当識障害など、認知機能の低下もみられはじめます。

認知機能、意識レベルの変動

レビー小体型認知症は日によって調子の波が大きく、一日のうちでも変動し、特に夕方に悪化する傾向があります。自律神経症状も加わり、食後に急に無動状態になったり、夕方に幻視を頻繁にみることもよくあります。

薬剤への過敏性

認知機能の低下に対する抗認知症薬、パーキンソン症状に対する抗パーキンソン薬などの投薬治療が行われますが、薬に対する過敏性があり、副作用が出やすい特徴があります。 量や種類を変更したときなどに急激に症状が悪化することもあります。

後期

パーキンソン症状が強くなり、ちょっとしたきっかけで転倒や転落などの危険性があります。自律神経症状によるふらつきや立ちくらみにも注意が必要で、身体介護の必要な場面が増えてきます。

また、飲食物を飲み込む嚥下機能の低下も生じやすく、むせて誤嚥性肺炎を引き起こす可能性も高まります。

誤診されやすい病気

レビー小体型認知症は、以下のような違う病気や他類型の認知症と診断されることもあります。

パーキンソン病
レビー小体型認知症とパーキンソン病が併発しているのに、パーキンソン病だけが診断される。
うつ病
ぼんやりとしているなどの意識レベルの低下や変動から診断される。
その他の精神疾患
幻視とそこからくる異常な言動により診断される。
アルツハイマー病
認知機能の低下により診断される。

上記のような診断が誤診の場合、適切な対応が遅れるだけではなく、時として、下記の例のように症状の悪化を招いてしまうこともあります。

誤診が招く悲劇の例

  • 初期の幻視による言動
  • 妄想とみなされ抗精神病薬を処方・服薬
  • 薬剤への過敏性から幻視が悪化
  • 抗精神病薬を増量して処方・投与

これではご本人にもご家族にも辛い結果となります。

誤診を防ぐため、レビー小体型認知症が疑われる場合は認知症に詳しい専門医を選び、周囲の方はご本人に表れた特徴的な症状をしっかり伝えましょう。

診断と治療

診断

レビー小体型認知症は他の認知症と違い、脳の萎縮や死滅が目立たないため、MRIやCTによる画像診断では判断できないことがほとんどです。

認知症の診断では、症状の原因が認知症によるものかどうか、認知機能、記憶、実行機能などについて、口頭質問や、文字・図形・絵などを描いて検査する神経心理学検査が実施されます。この中で、レビー小体型認知症では記憶や計算機能などの課題よりも、時計を描画するなど、視覚を使う課題がうまくできない傾向がでます。

MIBG心筋シンチグラフィという、自律神経機能を計測する検査も行われることがあります。

幻視やレム睡眠障害、パーキンソン症状など、日常で表れる特有の症状の存在が診断の大きなポイントになります。正しい診断のために、周囲の方は、ご本人の症状を把握し医療側に伝えることが大切です。

治療

認知機能の低下についてはアルツハイマー病と同じく、症状の進行を抑えるため抗認知症薬(アリセプトなど)が処方されます。パーキンソン症状については抗パーキンソン薬が処方されます。

しかし、薬剤への過敏性があるため、薬剤が副作用を起こさず適切な効果を現す量の調整は非常に難しく、信頼できる医師・看護師・薬剤師等との密な連携が重要です。
服薬して体調はどうか、薬剤の量を変更したら症状にどんな変化があったかなど、薬剤の影響を想定しつつ状況を観察し、医師に報告してください。

リハビリテーション

動作に支障が出るパーキンソン症状には、運動療法が効果的とされています。理学療法士などのサポートを受けながら、散歩など日常的な運動に取り組みましょう。

レビー小体型認知症の人への対応

環境整備

前かがみ歩行、小刻み歩行やバランスの悪さなどにより、転倒リスクが高まります。レビー小体型認知症の症状の進行は比較的緩やかですが、転倒し骨折などして身体機能の制限を受けると、認知症の症状の進行が急激に進む危険性もあります。

屋内での段差の除去や、適切な手すりの設置など、転倒や転落を防ぐ対策が有効です。

ご本人への対応

対応の基本はアルツハイマー型認知症の方への対応と共通していますが、レビー小体型認知症の特徴的な症状への対応のポイントと具体例は以下のとおりです。

幻視があるとき

周囲を驚かせる幻視を訴えることもありますが、ご本人にははっきりと見えています。否定したり無視したりせず、ご本人が安心することを大切に対応します。

例:「そこに怪しい人影がいる」と訴える
「そんな人いないわよ!」と否定する。
「私も見回りしてみますね」など、本人が落ち着ける声をかける。

レム睡眠障害があるとき

夜中に様子が変わったご本人を目の当たりにすると家族は驚くかもしれませんが、レム睡眠は長時間継続しないものです。ご本人の安全を確認しながら、しばらく静かに様子を見守ると、自然とノンレム睡眠に移行し穏やかになります。

※無理に起こすと夢と現実を混同、混乱し暴力を振るうなどの危険性もあります。

例:夜中に突然大声を上げ起きて歩き回る
「しっかりしてよ!」と起こす。
あらかじめ、ベッドから落ちても大事故にならないように低床にしておいたり、転倒しないように通路の障害物をどけておく。
症状が出たら、外に出ないように見守りながら、再び眠るまで待つ。

認知機能や意識レベルが下がったとき

認知機能や意識レベルは、多くの場合、それぞれに一定の変動周期がみられます。無理に活動させたり起こしたりせず、状態が良いときに行うようにしましょう。

例:昨日はリハビリができたのに今日は指示通り動かない
「しっかりがんばって!」と励ます。
どんな周期で意識が清明になるかデータをつけ、意識がはっきりしていそうなときにリハビリ時間を設定する。

レビー小体型認知症とともに生きるには、適切な薬の調整、リハビリテーション、転倒予防などとともに、周囲の方がご本人の状態を詳細に把握することが大切です。医師や専門職としっかり連携を取り、ご本人が安全に、安心して生活できる環境を構築していきましょう。

著者

志寒浩二

志寒浩二(認知症対応型共同生活介護ミニケアホームきみさんち 管理者/介護福祉士・介護支援専門員)

現施設にて認知症介護に携わり10年目。すでに認知症をもつ人も、まだ認知症をもたない人も、全ての人が認知症とともに歩み、支え合う「おたがいさまの社会」を目指して奮闘中。

(編集:編集工房まる株式会社)

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